Celebrating Hispanic/Latinx Heritage Month

Every year, we honor and celebrate Hispanic and Latinx American cultures and communities from mid-September to mid-October. Here in Los Angeles, we must recognize not only the historic contributions of these communities have made to the region, but also their continued cultural and economic contributions that enrich our society, especially as we face a pandemic.

September 15th marks the first day of this month-long celebration to highlight the achievements and ongoing efforts of the Hispanic and Latinx communities. Recognizing that Hispanic and Latinx workers comprise a greater share of the essential workforce that has been instrumental in supporting our economy through such strenuous times, we are amplifying the voices of Hispanic and Latinx essential workers by airing their stories on the radio. We invite you to stay tuned into Mega 96.3 FM radio over the course of the next month to hear these inspiring stories!

Additionally, we will be sharing spotlights on our social media of community leaders, organizations, and businesses who represent the Hispanic and Latinx communities, and make a resoundingly positive impact on Los Angeles County. In difficult times like these, highlighting the people and cultures of these communities reminds us what brings us together in light of tragedies and celebrates what shapes these communities’ cultural identity.

With excitement and appreciation, we are delighted to observe Hispanic and Latinx Heritage Month with you all!

15,000 N95 Masks for Community Health Clinics

In partnership with Moldex, Supervisor Mark Ridley-Thomas donated 15,000 N95 masks to the Community Clinic Association of Los Angeles County (CCALAC), the largest regional association of community and free clinics in California.

The N95 masks were distributed to several CCALAC member clinics throughout Los Angeles County’s Second District, including T.H.E. Health and Wellness Centers, which hosted the giveaway event. A mobile clinic was also on-site to provide COVID-19 testing.

“The COVID-9 pandemic has only exacerbated health disparities prevalent in communities of color. CCALAC clinics are the workhorses of our health care system, providing critical primary care services to countless individuals and families, giving them a safe and accessible place to receive affordable care from the doctors, nurses and other staff who are woven into the fabric of their community,” Supervisor Ridley-Thomas said. “With N95 masks, we can ensure these essential staff have the essential equipment they need to protect themselves and their patients from a pandemic that has made low-income people of color particularly vulnerable.”

“Community health centers have been on the frontlines of the COVID-19 crisis, serving the communities most impacted by this pandemic,” CCALAC President and CEO Louise McCarthy said. “Of the 1.7 million Angelenos served by health centers, 79 percent are low income. Recent analysis shows that low income communities have over 3 times as many COVID cases as wealthier communities in LA.”

“Health centers are committed to keeping their patients safe while providing critical medical, dental and behavioral health services,” she added. “This protective equipment is vital to ensuring the safety of our health care workers and the communities they serve. We are thankful to Supervisor Ridley-Thomas for his unwavering support of our work.”

T.H.E. Health and Wellness Centers President and CEO Clifford B. Shiepe added, “The COVID-19 pandemic required the T.H.E. staff to be flexible, resilient, and exhibit the highest professionalism while simultaneously easing fears and showing compassion and kindness towards their colleagues and our patients. We are incredibly grateful and overwhelmed by the support from community members and leaders who lift us up and provide our frontline staff with enough PPE to ensure everyone’s safety. Knowing all are protected and able to provide much-needed care with ease helps to eliminate a lot of fears.”

With a wide array of medical, dental and behavioral health services, health centers in LA County’s Second District serve more than 400,000 residents annually, most of them uninsured or publicly insured.

These health centers have stepped up to the challenge of COVID-19, offering drive-up and walk-up COVID-19 testing in their parking lots, and sending their staff to Project Roomkey sites and homeless encampments to bring care to those who need it most. Project Roomkey repurposed vacant hotel and motel rooms for vulnerable, elderly homeless people who have no symptoms but are most at risk of contracting COVID-19.

In the Second District, St. John’s Wellchild Clinic not only provides walk-up testing but also sends its mobile van and staff to Project Roomkey sites to provide COVID-19 testing and other critical health care. Supervisor Ridley-Thomas has partnered with St. John’s Mobile Clinic to provide weekly testing at markets, churches and other community-based settings across the Second District this fall.

Altamed, meanwhile, provided staff to help LA County operate several COVID-19 community testing sites.

T.H.E. has served underinsured, low-income and vulnerable residents of South Los Angeles since 1974. Through a patient-centered medical home model, T.H.E. integrates a range of services for all genders and ages. Services include adult and pediatric medical care; oral health care and education; HIV/AIDS screening and treatment; women-focused care (pregnancy and perinatal care, mammography, family planning and reproductive health); chronic disease management and education; nutrition, behavioral health; and substance use disorder treatment.

T.H.E. has six sites, including a Mobile Clinic and two School-Based Health Centers, that collectively served 14,897 patients in 2019. During the pandemic, T.H.E. reopened its Crenshaw High school health center to provide outreach to teens, focusing on mental health and wellness.

SoLA Contemporary, Black Lives Matter Exhibit

(left to right) LA County Arts Commissioner Pamela Bright-Moon, LA County Arts Department Director Kristin Sakoda, LACMA Director Michael Govan, Supervisor Mark Ridley-Thomas, Kelly Vlahakis-Hanks and LA County Arts Commissioner Eric Hanks at the SoLA Contemporary gallery exhibition.

COVID-19 has exposed societal and structural cracks and left many that fall between them more vulnerable and marginalized.  In response, across the nation, many have taken to the streets to protest the racialized deaths of African Americans at the hand of law enforcement and demand a more just and equitable society. Amid this moment, located at the intersection of Crenshaw and West Slauson in South Los Angeles, sits the SoLA Contemporary gallery. SoLA Contemporary just closed a recent exhibition of homemade signs collected from local protesters as an artistic and visual manifestation of the desire and call for change. Staged visually and audibly to evoke the dense cluster of crowds that have made the news, visitors are immersed in the exhibit as if they were present at a demonstration.

(left to right) California African American Museum Executive Director George Davis, Second District Arts Commissioner Hope Warschaw, and Supervisor Mark Ridley-Thomas.

“Art offers solace, hope and inspiration, even more so during periods of complexity. This exhibit can play a critical role in creating solidarity despite social distancing during this period of challenge,” said Supervisor Ridley-Thomas, who visited the exhibit. “We know art is not only a catalyst for change, but also how we understand the world we live in and this exhibit reflects the moment we are in.”

Through the generosity of Second District Arts Commissioner Hope Warschaw,  and facilitated by Supervisor Ridley-Thomas, the exhibition will be remounted at the California African American Museum (CAAM), not only to memorialize this point in the nation’s history, but to provide hope and inspiration to many.

“The California African American Museum is honored to receive this donation of protest art during this challenging time in our country’s history,” said California African American Museum Executive Director George Davis. “We thank Supervisor Mark Ridley Thomas for his long support of CAAM.”

“I would say that every social movement also has a cultural movement. It is places like this where we get to see art and life reflected back on ourselves,” said Kristin Sakoda, Director of the LA County Department of Arts and Culture. “This is how we get to examine in a new way what might be around us every day.”

SoLA Contemporary is a nonprofit, artist-run organization that serves as a cornerstone for cultural and artistic innovation. Originally named South Bay Contemporary, the organization was founded by Peggy Sivert Zask in 2013 in Palos Verdes and then moved to San Pedro in 2015. In March 2017, it relocated to the Crenshaw district of South Los Angeles. Their goal is to advocate for change by empowering people from diverse backgrounds to take risks in their endeavors and to explore the intersection of art, culture, society and politics. SoLA Contemporary prides itself in being a safe and receptive space for anyone seeking to experience the power of contemporary art.

Ofreciendo Oportunidades a Artistas Locales

The Music Center
lanzará una nueva serie digital titulada For the Love of L.A. (Para el Amor de L.A.), diseñada para celebrar la creatividad de Los Ángeles y apoyar a los artistas de L.A. representando las disciplinas de la música, la danza, las artes visuales, culturales y más. Presentado en los canales sociales de The Music Center y The Music Center Offstage—la plataforma virtual de la organización que ofrece programación recién seleccionada, la cual incluye la comisión y presentación de obras de arte originales—For the Love of L.A. proporcionará a más de 35 artistas con una plataforma para expresar sus puntos de vista de Los Ángeles que son relevantes y reflejan los tiempos actuales a través del video (por ejemplo una actuación o presentación), la fotografía (por ejemplo, fotografía de arte, ensayo fotográfico o documentación de otra forma visual) y escritura creativa. The Music Center se asoció con varios socios de largo tiempo de la comunidad de artes y cultura de Los Ángeles para servir como curadores invitados, que cada uno identificó a artistas locales y luego trabajaron con ellos para crear una obra original para el programa.

Supervisor Ridley-Thomas marcha con la Banda de Marcha de la Escuela Secundaria Centennial de Compton frente al Centro de Música. Foto de archivo.

The Music Center publicará hasta tres nuevas obras de arte en The Music Center’s Instagram cada martes a partir del 11 de agosto de 2020–el 27 de octubre de 2020, mostrando más de 35 obras de arte originales a través de un período de 13 semanas. El público puede echar un vistazo más de cerca a cada artista a través de biografías y declaraciones junto con la versión completa de la obra de arte en una biblioteca digital en The Music Center Offstage. Además, la iniciativa también tiene como objetivo inspirar al público a atraer y participar directamente aportando sus propios esfuerzos y proyectos creativos de For the Love of L.A.; algunos contenidos generados por el público pueden ser seleccionados y compartidos en los canales sociales de la organización artística.

“No podría estar más contento de ver cómo el Music Center ha elegido este regalo para Los Ángeles que celebra la comunidad y la creatividad como se refleja en los trabajos individuales que se exhibirán durante el período de 13 semanas”, dijo Supervisor Mark Ridley- Thomas. “Las artes son una parte vital del compromiso, la educación y el empoderamiento que construyen la comunidad todos los días aquí en el condado de Los Ángeles”.

“Ya que los desafíos de los tiempos en que vivimos hacen difícil conectarnos el uno con el otro de una manera significante, The Music Center sigue comprometido a su visión de profundizar la vida cultural de todos en Los Ángeles ofreciendo programas que ayudan a crear esas conexiones a través del poder de las artes”, dijo Rachel S. Moore, presidenta y CEO de The Music Center . “For the Love of L.A. no sólo mostrará la creatividad y la resiliencia de artistas y miembros de la comunidad de todo el condado en el presente, sino que también proporcionará una cápsula del tiempo que documentará este momento a través del arte. Podremos reflexionar sobre lo que había en nuestros corazones y mentes y saber que pudimos elevarnos mútuamente a través de la expresión creativa y la participación cultural.”

“For the Love of L.A. destacará la amplia variedad de creatividad del angelino en diversas disciplinas y geografías”, dijo Josephine Ramírez, vice-presidenta ejecutiva de TMC Arts. “Además de presentar nuevas obras de artistas profesionales, esperamos que los miembros de la comunidad de L.A., de todas las edades y rincones del condado, se unan a nosotros en un esfuerzo colectivo para expresarnos de maneras que despierten alegría, compartan una perspectiva de los tiempos y reflejen y forme el mundo”.

The Music Center presentará For the Love of L.A. con artistas seleccionados por la curadora invitada, Marvella Muro, directora de programas de Self Help Graphics & Art. Las tres primeras obras incluyen un collage de cinco minutos de fotos, poesía y música del fotógrafo Rafael Cárdenas que encapsula el momento actual del distanciamiento social y el levantamiento político; La obra de Cárdenas está ambientada en una partitura de Eddika Edule Organista y cuenta con poesía de Xochitl-Julisa Bermejo, Joshua Evans, Féi Hernandez, Jenise Miller, y Jasmine Williams. La artista visual Yaneli Delgado destaca algunas de las comunidades negras, marrones y asiáticas que quiere que el público conozca a través de su serigrafía, y el pintor Manuel López convierte su dibujo paisajístico de un barrio del este de Los Ángeles en una experiencia contemplativa, utilizando sonido y animación.

Los curadores invitados de For the Love of L.A también incluyen a Ed Barguiarena (músico/compositor/productor); Raélle Dorfan (director ejecutivo, Dance Resource Center); Karen Mack (fundadora/directora ejecutiva, LA Commons); Lottie Rippon (eventos y proyectos especiales, DUBLAB) en colaboración con Max Rippon y Kate Emery, cofundadores de Quarantine Gallery; y Dexter Story (multi- instrumentalista/compositor/productor).

Después del lanzamiento inicial, contribuciones de artes visuales originales adicionales inclulyarán un ensayo fotográfico de la fotágrafa Stephanie Mei-Ling pintura del artista Amani Holbert; presentaciones musicales de los músicos etíopes Kibrom Birhane and Etsegenet Mekonnen, DJ/músico/compositor Mark de Clive-Lowe y la cantante de jazz brasileña Thalma de Freitas; al igual que las colaboraciones musicales y de arte visual entre las cantantes San Cha and Maria Maea. Se anunciarán otros artistas curadores y artistas adicionales.

*Todos los artistas están sujetos a cambios.

El supervisor Ridley-Thomas insta a NACO y al CSAC a oponerse al memorándum presidencial excluyendo a los no ciudadanos del censo

A medida que las agencias gubernamentales locales evalúan la magnitud del perjuicio que podría causar el reciente Memorándum Presidencial  de la administración de Trump, el Supervisor Mark Ridley-Thomas insta a la Asociación Nacional de Condados (NACO) y a la Asociación de Condados del Estado de California (CSAC) a tomar medidas.

“Aunque este memorándum del Poder Ejecutivo no es de extrañar­­, es sin embargo un ataque irresponsable contra las comunidades inmigrantes todo el país, en particular, para el condado de Los Ángeles, y contra el sistema democrático de esta nación. La acción busca eludir el fallo inequívoco del máximo tribunal de la nación, dijo el supervisor Ridley-Thomas. “No puedo quedarme cruzado de brazos ante este intento de no contar a las comunidades de color que ya están desproporcionadamente desatendidas. El racismo y la xenofobia están al centro de este memorándum y no se debe permitir que se ponga en efecto”.

En sus recientes cartas, el supervisor Ridley-Thomas instó a ambas organizaciones a tomar medidas para oponerse al Memorándum Presidencial que excluye a los no ciudadanos después del Censo de los Estados Unidos de 2020.

“El Departamento de Asuntos del Consumidor y Negocios defiende el compromiso del Condado de proporcionar servicios de apoyo a todos sus residentes”, dijo Joseph M. Nicchitta, Director del Departamento de Asuntos del Consumidor y Negocios. “Cada persona debe ser contada en el Censo de 2020 para que el Condado reciba su parte justa de fondos federales para proporcionar a sus residentes servicios muy necesarios como ser atención médica, educación y buenas carreteras”.

El 21 de julio de 2020, la Administración de Trump emitió un Memorándum Presidencial a la Secretaría de Comercio titulado “Memorándum sobre la exclusión de los extranjeros ilegales del Censo de 2020″. Es la última acción antiinmigrantes por parte del Poder Ejecutivo.

A principios de este año, la Administración de Trump intentó poner una pregunta de ciudadanía en el Censo (Censo) de los Estados Unidos (EE.UU). Este esfuerzo fue derrotado cuando, el Fiscal General Becerra y su coalición, que incluye al Condado de Los Ángeles, lograron una victoria en su demanda para oponerse a la adición de una pregunta de ciudadanía al Censo de 2020. El tribunal de distrito dictaminó que la pregunta de ciudadanía era inconstitucional e ilegal. El 28 de junio de 2019, la Corte Suprema de los Estados Unidos vertió su opinión decidiendo los desafíos legales presentados por muchos estados sobre este tema.

Como resultado, el 1 de agosto de 2019, el tribunal de distrito dictó una sentencia final que prohíbe de manera permanente a la Secretaría de Comercio incluir una pregunta de ciudadanía en el cuestionario del Censo de 2020 y de hacer una pregunta de ciudadanía como parte del Censo de 2020.

Hacerse contar en el Censo de 2020 es fácil, rápido y seguro”, dijo el Director Ejecutivo de Asuntos de Inmigrantes de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes del Condado de L.A. Rigo Reyes. “¡Es nuestro derecho ser contados, no importa cuál sea nuestro estatus migratorio, y podemos hacerlo por correo, en línea, o por teléfono en la mayoría de los idiomas – envié su formulario hoy!”